為什么新冠病毒難溯源?
中國新聞網 · 2020/05/21
病毒溯源,迷霧重重

本文轉載自“中國新聞網”,作者 | 李京澤

新冠病毒來勢兇猛,波及范圍之廣顯現出其為禍人類的“野心”,出于科學防控的緊迫、對未知事物的探索,病毒溯源引發持續關注。

此前,來自世界各國的科研工作者已對新冠病毒全基因組進行分析并公開發表結果,證明病毒來源于野生動物。也就意味著它很大可能是從天然宿主跨種傳播到中間宿主,再由中間宿主跨種傳播給人。而這條看似簡單的傳播鏈,環環充滿迷霧,阻礙著科學家探索的腳步。

早期研究顯示,新冠病毒序列與兩種天然寄生于蝙蝠體內的冠狀病毒序列存在高度相似性,證明新冠病毒的天然宿主很可能是蝙蝠,但是從蝙蝠到人類的中間宿主仍然成謎。

《自然》雜志在線發表的一項研究基于基因組數據比對等分析發現,穿山甲可能是新冠病毒的潛在中間宿主。但研究人員介紹,鑒于這是回溯性研究,此次疫情暴發的具體病毒來源還有待確定。

軍事科學院軍事醫學研究院微生物流行病研究所研究員曹務春在接受中新社記者采訪時表示,此次新冠病毒在人與人之間的傳播率很高,提示病毒可能是在中間宿主體內完成進化后傳染給人的,與此前的病毒傳播有很大的區別。

倫敦大學學院遺傳所的研究員發布了一項題為《SARS-CoV-2的基因組多樣性和復發性突變的出現》的論文也印證了病毒的進化能力,其認為新冠病毒在2019年10月6日至2019年12月11日期間或已在全球迅速傳播,并且仍在反復發生突變以適應其人類宿主。

“病毒性質改變意味著發生條件和傳播路徑改變,科學家不能按照原來的溯源腳本,而是要不斷探尋新的方法?!辈軇沾簩τ浾哒f。

再看作為中間宿主到人類節點的“零號病人”,至今同樣成謎。

“零號病人”對應的學術用語為“原發病例”,可以通俗理解為在該病例身上病毒首次從動物進入了人體。而動物可能感染了一個人,也可能感染了一批人。

據武漢市金銀潭醫院副院長黃朝林等人刊發在權威醫療期刊《柳葉刀》文章顯示,作為最早報告疫情的國家,中國的第一例患者發病時間為2019年12月1日??紤]到潛伏期因素,該患者應在2019年11月被病毒感染。

但最先報告的病例,卻不一定是病毒源頭。隨著各國病毒溯源工作的開展,多國追蹤“零號病人”的時間線逐漸提前,比較之下,難成共識。

在醫學期刊《國際抗菌劑雜志》上一篇題為《新冠病毒2019年12月底已在法國傳播》的論文顯示,在2019年12月2日至2020年1月16日期間一名感染流感的重癥病例核酸檢測呈陽性。該病例與中國缺乏關聯,發病以前沒有外國旅行史,表明新冠病毒2019年12月底已在法國傳播。

意大利米蘭馬里奧—內格里藥理學研究所所長朱塞佩·雷穆茲研究發現,去年11月下旬和12月,在克雷馬等地區出現超過10例與季節性流感無關臨床上疑似新冠肺炎的病例,這可能意味著新冠病毒已在意大利潛伏數月而未被發現。上述研究表明在中國發現確診病例之前,其他國家就有了類似的確診病例?!傲闾柌∪恕痹谀睦??世界科學家還難以給出答案。

中國醫學科學院病原生物學研究所所長金奇表示,血清流行病學是找尋“零號病人”的一種方法,目前人群中也確實存在血清陽性本底,但由于缺乏相關記錄很難明確感染時間。另外,此次新冠肺炎疫情中的無癥狀感染者為病毒溯源再添迷霧,金奇說,如果“零號病人”是無癥狀或者輕微癥狀感染者,沒有就醫記錄,對他的指認則無從談起。

對于科研工作者來說,溯源之難,則真切地體現在研究過程中龐雜的資料與多學科的交叉。金奇說,溯源需要把計算生物學、生物信息學、流行病學等學科綜合所得的線索,交織成一個互相印證的網絡。

而做到相互印證,更是難上加難。時至今日,艾滋病、埃博拉、SARS等疫情從未明確找到嚴格意義上的“零號病人”,而一些病毒從天然宿主到人的傳播鏈條至今未被徹底印證。

“不能因為難就放棄尋找”,曹務春認為,溯源的目的是使現在的防控找到目標,從長遠看,則是避免類似疫情再對人類社會造成危害。

同樣,不能因為難就罔顧科學、主觀臆測。世界衛生組織發言人法德拉·沙伊卜表示,“病毒起源”這樣的專業問題應該交由科學家和公共衛生專家去回答??茖W問題應由科學家來揭曉答案已逐漸成為國際社會共識,包括中國在內的多個國家的團隊正在病毒溯源問題上展開合作。

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