Science關注:為什么一些COVID-19患者會成為超級傳播者?
2020/05/21
在這場“大流行”過去之前,我們仍需保持警惕。

自新冠肺炎(COVID-19)疫情出現以來,“超級傳播者”一直是全世界關注的一個話題。然而,由于對超級傳播事件的理解不充分,對其進行研究和分析存在諸多難點。

5月20日,《Science》發布了一篇通訊文章,對“超級傳播者”進行了分析,揭示了一些人成為超級傳播者,而大多數人卻不會造成大規模感染的原因。


doi:10.1126 /science.abc8931

“10%的病例導致了80%的傳播”

關于新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的研究大多更重視它的基本繁殖數(R0),也就是每位感染者平均引起的新感染數量。據估算,在沒有采取社交隔離措施的情況下,R0為3,即平均每位患者會傳染3個人。但是實際上,一些人會將病毒帶給其他人,而另一些人不會。

正因如此,研究人員也會使用一個被稱為“離散因子”(dispersion factor)(K)的值用于描述疾病聚集程度。K值越低,由少數人造成的傳播也就越多。

2005年,加州大學環境科學系教授James Lloyd-Smith發表在《Nature》上的一項研究報告指出,在2003年爆發的SARS中,K值為0.16。之后,有研究者估計,2012年爆發的MERS K值為0.25,而1918年的流感大流行中,K值為1。

關于COVID-19的K值,研究者們看法各異。今年1月份,伯爾尼大學流行病學家Julien Riou以及Christian Althaus發表在《Eurosurveillance》的研究報告提出,SARS-CoV-2的K值略高于SARS病毒和MERS病毒。不過,4月份發表在預印本雜志《Wellcome Open Research》上的一項研究卻估計,SARS-CoV-2的k值低至0.1,該報告的作者之一、倫敦衛生與熱帶醫學院的Adam Kucharski說,“大概有10%的病例導致了80%的傳播?!?/p>

少數患者造成更大的傳播的情況可能也揭示了關于COVID-19流行的一些問題,比如為什么該病毒在12月份出現后沒有迅速在全球范圍內傳播,以及去年12月在法國出現的病例為何當時沒有引發大范圍的疫情。如果 SARS-CoV-2的K值為1,那么大多數感染鏈都會自行消失。Adam Kucharski認為,SARS-CoV-2需要在未被發現的情況下被引入一個新的國家至少四次,這樣才有機會建立自己的地位。

為什么一些人更具“傳染性”?

至于為什么SARS-CoV-2會比其他冠狀病毒具備更強的傳染性,牛津大學醫學院教授Christophe Fraser提出,病毒的傳播方式可能是一個重要因素。已有研究表明,SARS-CoV-2可以通過氣溶膠傳播,而氣溶膠可以懸浮在空氣中,致使多人感染,大多數群體感染事件似乎也暗示了這一點。

除此之外,患者的不同特征也是一個重要原因,有的人可能比其他人傳播了更多的病毒。2019年發表在《Scientific Reports》的一項研究表明,一些人在說話時會呼出更多的顆粒。另外,不洗手或參與過多社交活動也是一個人傳播更多病毒的原因。

多數的群體感染似乎發生在室內。最近日本學者發表在預印本網站medRxiv的一項研究報告提出,室內感染的風險幾乎是室外感染的19倍,而另一項源自于中國學者的報告表明,湖北省外的多數感染事件是在室內發生的。

時間似乎也是個推波助瀾的因素。5月19日,中國學者發表在《Emerging Infectious Diseases》上的一項報告指出,兩名在酒店隔離的中國留學生在癥狀出現前似乎就已經具有了傳播病毒的能力,酒店內的采樣結果均為陽性。

仍需保持警惕

目前,包括中國在內的一些國家已經初步控制住疫情,但是超級傳播事件很可能會破壞這些來之不易的成果。在疫情防控初顯成效后,韓國放松了管控,一名后來檢測出SARS-CoV-2陽性的患者參與了多項社交活動,于是官員們對成千上萬人進行追蹤,最后確定了170例新病例。

值得注意的是,韓國具有的大規模檢測能力對一些國家來說難以實現,另外,人們的記憶偏差可能也會導致一些密切接觸者沒有被發現,因此一些患者可能就此“逃過了”追蹤,在未知的情況下造成新的傳播。

目前,新冠疫情已經造成全球超490萬受感染,在這場“大流行”過去之前,我們仍需保持警惕。

參考資料:

1.Why do some COVID-19 patients infect many others, whereas most don’t spread the virus at all?

2.Detection of Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 RNA on Surfaces in Quarantine Rooms.

3.Presymptomatic virus patients can contaminate environments: study.

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