Nature關注:60%新冠感染者輕癥或無癥狀?高度傳染性或帶來疫情新暴發
2020/03/24
初步估計,60% 的新冠感染者可能屬于無癥狀或者癥狀輕微。

如今新冠疫情在全球范圍內爆發,根據美國約翰霍普金斯大學的統計顯示,全球的感染者到3月21日(北京時間22日)超過30萬人,尤其是歐美增加顯著。隨著病毒的迅速傳播,越來越多的研究者把目光轉向了有可能將病毒傳染給其他人的輕癥或無癥狀患者(“隱藏感染者”),并開始質疑感染者中這一比例到底有多少。這也是流行病學的難題。


因為這些“隱藏感染者”可能沒有確診病例密切接觸史,也沒有去過疫情重區。大多數輕度感染者還沒有病到需要就醫的程度,甚至可能會躲過諸如體溫檢測等篩查方法。因此,“隱藏感染者”的嚴重程度及其在病毒傳播中的作用仍然難以捉摸。

美國明尼蘇達州大學傳染病研究與政策中心主任Michael Osterholm表示,“了解無癥狀或輕癥患者的比例對于了解造成這種流行病的原因非常重要?!?nbsp;

近日,《Nature》雜志發表了題為“Covert coronavirus infections could be seeding new outbreaks”的研究報道。報道指出,初步估計,60% 的新冠感染者可能屬于無癥狀或者癥狀輕微。

與此同時,3 月 16 日,《Science》雜志發表的中國、英國、美國聯合完成的研究也顯示,在 1 月 23 日武漢封城之前,中國實際新冠病毒感染者中,未記錄的比例高達 86%。這些未記錄的感染者因其癥狀輕微或無癥狀。


DOI: 10.1126/science.abb3221

未被發現的病例

一項于3月6日在預印本平臺medRxiv上發布的研究表示,截至2月18日,武漢地區共有37,400人感染了新冠病毒,當局卻不知情。這組作者表示,這些未報告的病例大多發生在那些癥狀輕微或者沒有癥狀但仍有傳染性的患者身上。


doi: https://doi.org/10.1101/2020.03.03.20030593

該研究負責人、武漢華中科技大學的公共衛生專家鄔堂春表示,“根據我們最保守的估計,至少有59%的被感染者沒有經過檢測并可能感染其他人。這也許可以解釋為什么這種病毒在湖北如此迅速地傳播并在世界范圍內傳播?!?/p>

不過,美國喬治亞州立大學數學流行病學家Gerardo Chowell對此提出了質疑——該模型假定社區中的每個人都有與其他人相同的接觸機會?!皩嶋H上,您有更多機會與一小部分人(家人、朋友和同事)進行互動,該模型可能高估了傳播率,并夸大輕度或無癥狀的感染數量?!钡?,結果大致是正確的。

越來越多的證據

另一項研究調查了2月初從武漢撤離的565名日本公民,并對其病毒和癥狀進行了反復測試和監測。在3月13日于《國際傳染病雜志》上發表的論文中,日本一個團隊報告說,565人中有13位撤離者被感染,其中4人(占31%)從未出現癥狀。


DOI:https://doi.org/10.1016/j.ijid.2020.03.020

關于無癥狀病例的最有據可查的可能來自鉆石公主號游輪。該游輪于2月初在日本海域暴發了新冠肺炎。隨后,該游輪被隔離,3,711名乘客和船員被反復檢測和密切監視。

Chowell參與的一項研究表明,鉆石公主號游輪上約700名受感染的患者中有17.9%從未出現癥狀。該研究結果于3月12日發表在Eurosurveillance上。值得注意的,Chowell強調,這是一個特殊的人群,有很多老年人。而老年人感染新冠病毒后往往會表現不佳,因此他懷疑普通人群的無癥狀感染率可能接近日本團隊報告的31%。

病毒傳播

但是癥狀輕或無癥狀的患者會感染他人嗎?

3月8日,發布預印本平臺medRxiv上一項研究中,一個德國團隊發現一些新冠肺炎患者在疾病初期癥狀很輕時,其咽拭子中的病毒水平很高,這意味著,病毒很容易通過咳嗽或打噴嚏釋放出來的病毒(被稱為“病毒脫落”),并傳播到其他人。


doi: https://doi.org/10.1101/2020.03.05.20030502

中國的另一個研究小組在17名新冠肺炎患者發病后不久就檢測到了高病毒載量。此外,該研究小組昨天在《新英格蘭醫學雜志》上報告說,有一名感染者從未出現癥狀,但所釋放的病毒量與出現癥狀的患者相當。

 

DOI: 10.1056/NEJMc2001737


從感染SARS-CoV-2的患者獲得的鼻拭子和咽拭子中檢測到的病毒載量。圖片來源:NEJM

值得注意的是,這是首次對病毒在疾病不同階段的脫落程度進行詳細分析。這些數據證實了許多科學家的猜測:一些感染者在癥狀輕微或無癥狀時具有高度傳染性。

科學家擔心,兒童對病毒的易感性也可能被低估了。一項對中國700多名受感染兒童的研究發現,有56%的兒童出現輕度或無癥狀。

結語

研究人員表示,如果研究結果成立,就需要采取緊急措施遏制加劇大流行的輕度和無癥狀病例。實施強有力的社會隔離措施是阻止病毒傳播的唯一途徑。

參考資料:

[1]Covert coronavirus infections could be seeding new outbreaks


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